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技术驱动游戏进化,从云端到太空

作者:互联网出处: 互联网 责任编辑:txyx

  就在上周日(5月16日),2021腾讯游戏年度发布会在线上举行。如往年一样,腾讯游戏发布了60余款重磅产品及内容,从品类新品到IP改编,从社会服务到跨界联动。不过值得注意的是,腾讯游戏首次将“技术探索”作为一个单独的发布版块发布,并展示了多个正在探索中的新技术与新体验。

  今年以来,腾讯在多个场合提及其游戏新战略——“超级数字场景”,在他们看来,伴随技术的演进,游戏正在成为一个“超级数字场景”,与各行各业产生结合,并释放着更大价值和可能性。基于这一价值与可能性,腾讯一方面致力于探索技术为游戏带来的体验突破;另一方面也不断尝试将游戏技术应用在其他领域。

  

  重新定义游戏,探索“超级数字场景”的未来

  事实上,不止腾讯看到游戏的新趋势。最近,虚拟演唱会、线上大型互动真人秀等活动成为当下的热门话题,关于Metaverse(元宇宙)的讨论也让科技、游戏、创投界看到了虚拟游戏与现实世界之间的巨大潜力,并点燃了他们的投资热情。

  特别是Travis Scott在《堡垒之夜》中举办“Astronomical”沉浸式大型演唱会,累计吸引超2770万人观看消息出现以后,人们对于通过游戏建立更多虚拟与现实世界的联系关注度不断攀升。甚至于开始期待制造类似《头号玩家》中的虚拟世界「绿洲」。而这,也是近期Metaverse讨论度上升的原因。

  在游戏陀螺看来,“Metaverse”也许是游戏未来的一种形态,而腾讯提出的“超级数字场景”更接近对游戏的本质和边界的认知。而共同想表达的都是游戏在加速现实与虚拟世界的融合,那么这背后的驱动力是什么?

  我们认为,一方面是技术不断推动游戏进化,使游戏形成如今超2800亿元的规模,并与人们的生活、社会产生跟更紧密的联系;另一方面,游戏为5G、云计算、虚拟化、AR/VR/MR技术、人工智能等技术的发展提供了土壤,促使这些前沿技术加速落地。

  这点,腾讯高级副总裁马晓轶在媒体采访时也曾提到,“强劲的技术进步,让游戏的未来可能性在不断被重构,在很多方面游戏都开始扮演越来越重要的角色,逐渐成为一个‘超级数字场景’,未来会有很大的外延空间。”

  

  腾讯高级副总裁马晓轶

  在马晓轶看来,游戏之所以是“超级数字场景”,原因有三:一是,它的核心驱动力是技术;二是,从早期的手柄、鼠标键盘,到最近的VR,游戏的操作模式在不断演变,也拓展出更多的应用范围与想象空间,因此,要用更开放的、动态的眼光去看它的可能性;三是,游戏本身和现实世界的连接,或者说相互的影响越来越多,因为游戏提供了更广泛的人与社会的连接方式,并能够创造现实的意义和价值。

  简而言之,在“超级数字场景”中,游戏作为一个载体或平台,有能力承载更多的文化和内容,创造更好的条件去实现这个特性,需要科技对游戏的不断作用。在此过程中,游戏可以生长出很多不同类型的形态,也许是“Metaverse”这样的虚拟世界,但也很可能是其它的表达方式。

  在技术驱动下,重新定义一个“生活方式”未尝不可,游戏的多元性让它不止能带给人娱乐体验,也有机会在未来给人类创造出新的社会生产方式。为此,腾讯在技术层面也做了诸多的布局和铺垫,如利用新技术打造更好的游戏产品;尝试把游戏技术运用在更广泛的领域等。

  运用前沿技术,腾讯游戏升维玩家体验

  仔细观察腾讯此次发布会展示的游戏产品及技术内容,不难发现,其在新技术上的突破以及在技术场景应用上的创新。也正因为这一系列底层技术的积累,腾讯在布局游戏“超级数字场景”战略时或将更加游刃有余。

  具体来看,在新技术的探索和运用上,腾讯游戏发布会上透露了以下信息:北极光工作室群对《天涯明月刀》游戏的技术升级、光子工作室群的《CODE:HUA》技术DEMO、《重生边缘SYNCED: Off-Planet》新作的技术运用。

  首先,在《天涯明月刀》游戏技术升级方面,去年,腾讯将天刀自研引擎升级至采用主机级图形底层DX12加持的QuickSilverX引擎,并上线了光线追踪技术,以呈现高质量游戏画质。

  今年,北极光工作室群再次对《天涯明月刀》游戏技术革新,QuickSilverX引擎从制作流程到实时渲染全线向影视级别看齐,实现影视级的材质光照模型、基于实体扫描的场景制作、和更完备的基于光线追踪的全动态全局光照等技术层面的三维升级。这一技术升级后,游戏在场景细节呈现上更具层次感,视觉提升明显,沉浸感体验更佳。

  

  其次,腾讯的光子工作室群推出了《CODE:HUA》技术DEMO。该技术DEMO展现了飘逸的长发、超拟真的皮肤、灵动的眼球转移效果,并且使用Marvelous Designer对服装进行物理模拟。同时,加入了光线追踪、动作捕捉、Houdini和UE Niagara特效系统等多项业内尖端技术,展现超逼真的视觉效果。

  

  值得一提的是,《CODE:HUA》DEMO中所展现光线追踪、动作捕捉等前沿技术,目前已应用在诸多领域。如光线追踪技术已逐渐在电影、游戏、动画领域得以运用。而动作捕捉技术所采集的数据还运用在了人体工程学研究、模拟训练、生物力学研究、虚拟现实等诸多领域。相信未来,随着科技的发展,这些技术还将在更广泛的领域大放异彩,也为“超级数字场景”打下基础。

  如果说上述提及的技术仅是效果展现,那么接下来,由腾讯NExT Studios工作室研发的多人竞技战术类游戏《重生边缘SYNCED: Off-Planet》更多的是成果展示。据透露,该游戏采用虚幻4打造,运用了RTX光追、Siren虚拟人技术、GI全局光照、Vitrual Texture、环境风力等多项前沿数字技术,能使玩家置身于2040年的宜居星球生态场景中。

  

  据制作人杨佳阳介绍,游戏中运用的GI全局光照技术能够在游戏整个环境变得更加真实,如当我们置身于房屋内,能发现窗帘处阴影的变化等。另外,游戏还用了Virtual Texture(虚拟贴图技术),这一技术不仅能令美术制作出更为丰富的多地形场景,且性能消耗可以控制在偏低的范围内。杨佳阳称,在游戏研发中,我们也在逐渐拥抱海外前沿的3A游戏技术。

  而在产品研发之外,腾讯游戏也有很多正在探索和应用的新技术。正因为过往的技术积累及一系列新技术探索,腾讯才有更多的底气运用技术布局更多元业务,如云游戏,甚至于将游戏技术运用在更广泛的领域,如航天事业、AI机器人等。

  从云游戏到数字航天员计划,游戏技术的无限外延空间

  除了探索适用于游戏内容创新的前沿技术之外,腾讯也在尝试通过技术拓展游戏场景。目前,腾讯已完成了从云服务到开发平台再到终端应用的全链路布局。现阶段,腾讯已有腾讯START云游戏、腾讯先游、腾讯即玩三大不同定位的云游戏平台。

  其中,腾讯START云游戏专注于TV端及大型游戏跨终端体验服务。腾讯先游则以提供移动游戏的跨终端服务为主。而腾讯即玩面向的则是B端用户,以提供云游戏技术解决方案为主,其集结了云端发行通用技术解决方案、“云游戏+直播”创新玩法通用解决方案和腾讯主流游戏分发平台等。

  

  在此次的发布会中,腾讯透露了腾讯START云游戏及腾讯先游的一系列新动态。其中腾讯START云游戏正在加速引进新的游戏内容,目前已引入了多人合作类休闲游戏《胡闹厨房》。而腾讯先游平台已上线超百款游戏,并且推出了全新定制的云游戏手柄。

  

  据腾讯先游云游戏运营总监操伟介绍,腾讯先游更加聚焦在手游云化层面,而腾讯START则侧重于PC和主机云化。不过从布局情况来看,目前这两大平台都在各自侧重的领域布局原生云游戏。

  操伟透露,腾讯先游目前在优化用户体验的基础上,已率先开启原生云游戏项目。而START云游戏项目负责人杨卫在采访时亦表示,START云游戏也在技术方案、游戏合作等层面,积极探索渐进式发展原生云游戏的方式。在他看来,原生内容可能在未来三年内会引爆云游戏,但这一演进过程不是跳跃式。

  目前,云游戏行业还处于发展的初期,有众多的科技、游戏领域企业扎根其中。在游戏陀螺看来,腾讯这一生态型企业的进驻,在一定程度上有助于加速云游戏相关行业企业如游戏、终端硬件厂商向新业态迈进的步伐,给予玩家跨终端游戏的新体验。

  在云游戏之外,腾讯也在不断尝试游戏技术的外延运用,如航天事业、AI机器人等。前阵子,腾讯就与新华社打造了全球首位“数字航天员”。通过NExT Studios数字虚拟人技术模拟了一位数字记者,在太空场景中开展航天科普工作。

  据悉,虚拟人技术,原本是电影工业里的特效技术之一,即用虚拟角色来代替演员完成“极限”表演。后来,NExT Studios在2018年联合世界各地多个顶尖团队推出了高保真实时数字人Siren,实现了将人脸绑定、动作捕捉、人脸捕捉等技术串联成一条完整的角色生产线,应用于游戏角色的生产中。如今,这一技术又被应用到了航天事业中,未来或许还将应用在更多不同的领域。

  

  而在更早前,腾讯的AI Lab课题研究还将「AI 游戏」纳入其中,并且立足于《王者荣耀》游戏开发出了策略协作型 AI 「绝悟」。

  2020年,「绝悟」首次向玩家大规模开放。在此期间,从职业玩家到游戏主播再到普通业余玩家,大量不同游戏水平的游戏玩家向绝悟发起了挑战,见识了绝悟在战术规划、玩家行为预测、多英雄配合等方面的能力。目前这一AI技术已被运用在围棋、足球等对抗性竞技活动中。

  结合上述种种技术来看,作为一家以互联网为基础的科技和文化公司,技术无疑已成为腾讯最坚实的底层基础设施,面对已然来到的5G时代,以技术为驱动引擎,探索游戏未来的价值和边界必将是其业务重中之重。而当下,腾讯也正以技术为驱动力,一步一脚印地迈向游戏未来的“超级数字场景”。

  总结:

  单纯从发布会透露的信息来看,腾讯目前的产品或者技术放在偌大的“超级数字场景”中,也仅是冰山一角。但从未来企业乃至行业发展来看,面对已然洞察到的趋势,腾讯也做了相当多的布局,尤其是在追加技术工具团队投资,建立CROS技术中台、推出产学研合作等方面。

  据腾讯公司高级副总裁马晓轶介绍,过去两年,腾讯加大了对生态的投资,在游戏团队投资外,追加了编辑器制作团队及一些社区当中用编辑起来做初创产品的团队。在人才战略上,腾讯也与各大高校合作,开展科学研究、学术合作和人才培养工作。早前,浙江大学与腾讯联合建立的“浙江大学-腾讯游戏智能图形创新技术联合实验室”,将尝试打通产学研对接的渠道,让最前沿的技术有机地融入数字娱乐产品中。

  在游戏陀螺看来,如果说「Metaverse」是游戏未来的一种重要趋势,那么,现阶段腾讯正在基于对游戏更本质的认知——超级数字场景,搭建通往未来的「基建」。游戏未来的可能性充满想象,游戏企业需要做的还有很多很多。

  *本文转自游戏陀螺